Historia

DESCRUBRÍ MALARGÜE

El nombre de Malargüe proviene del Mapuche Malal-Hue, el cual significaría
“Lugar de Corrales”. “MALAL es una voz araucana que tiene por significado , corral,
estacada o fortificación, otros estudios dicen que MALAL era el nombre que los
indios les daban a las bardas rocosas cortadas a pique, en cuanto a la terminación
HUÉ, no existe discrepancia y significa lugar” 1
Por lo tanto podemos afirmar que el término Malal significa: “barda rocosa
cortada a pique, que se eleva sobre un sitio plano, cerca de la costa de los ríos, que
fue usada por los seres humanos como fortaleza, refugio, lugar de encierro de
piezas de caza, corral o divisadero” 2
Esta nominación ha sido utilizada por los primitivos habitantes tanto en el sur
mendocino como en el norte neuquino y aún quedan lugares que son llamados con
este término en la región: Malal Cortado, Malal de la Toma, Malal de Pincheiras,
Malal del Colorado, Malal de los Troncos, Malal de las Salinillas, Malal Negro, Poti
Malal o Chos Malal.
En cuanto a la deformación fonética del término Malal-Hue al actual Malargüe
no se cuenta aun con la prueba fehaciente de por qué ocurrió. Sí podemos decir que
en documentos de finales del siglo XVIII ya se vislumbra cierta deformación, al
menos en la transcripción.
Aunque la gran región del sur mendocino se la conocía habitualmente como
Malal- Hue o Malargüe, el lugar en donde hoy se levanta el casco de la ciudad
recibió otros nombres relacionados con algunas fundaciones o por costumbrismos
lugareños. Como departamento y según los momentos históricos también recibió
distintos nombres.
Villa del Milagro:
En 1846, siendo gobernador de Mendoza Pedro Pascual Segura, se le
otorgó al Comandante Juan Antonio Rodríguez los llamados campos del Chacay, en
los que Rodríguez levantó el un asentamiento que podemos considerar el primer
precedente de fundación, la llamada Villa del Milagro.
“Entre el Chacay y la ciudad de Malargüe Rodríguez fundó la llamada Villa
del Milagro, pues dada la escasez de recursos era un “milagro” poderla sostener.
Hasta ese momento el despoblamiento de esa región era tal que este comandante
en 1835 comunica al ministro de Guerra que se hallaba despoblado desde Aguanda
hasta Malalhue al sur”

El 30 de abril de 1.877, durante la gobernación de Joaquín Villanueva

y por ley provincial se crea el Departamento de Malargüe:

“…Artículo 1º – Créase un departamento que se denominará de Malargüe,
cuya jurisdicción queda comprendida a los siguientes límites: al Norte el río Atuel; al
Sur hasta donde la provincia limita a ese viento; al Oeste la Cordillera de los Andes
y al Este el río Chadilenlen o la Provincia de San Luis, siguiendo una línea al sur
hasta donde alcanzan los límites de esta provincia.
Artículo 2º – Autorízase al Poder Ejecutivo para que de acuerdo a las
necesidades de este departamento nombre las autoridades que estime
indispensables y hacer lo que su creación demande.
Artículo 3º – Comuníquese al Poder Ejecutivo. Firmado Elías Villanueva
–Presidente –Manuel B. Sánchez – Secretario. Honorable Cámara Legislativa”.
En consecuencia, el Poder Ejecutivo de la Provincia de Mendoza,
expidió el siguiente decreto: “Mendoza, Mayo 3 de 1.877. Habiendo sido aprobado
en anterior proyecto de acuerdo con las observaciones del Consejo, cúmplase,
comuníquese, expídase el decreto reglamentario e insértese en el Registro Oficial.
Firmado: Joaquín Villanueva – Gobernador de Mendoza – Germán Puebla –
Ministro”.

El 17 de mayo de 1.887: “Una ley provincial dispuso el cambio de
nombres de varios departamentos mendocinos, entre ellos el de San Rafael, que
pasó a llamarse 25 de mayo, y el de Malargüe, que se lo denominó Coronel
Beltrán” 3 Quince años después de su creación, Malargüe perdería su autonomía
departamental para convertirse nuevamente en distrito de San Rafael.
En septiembre de 1874 se le otorgan al Sargento Mayor Rufino Ortega el
derecho de ocupación y usufructo de territorios aquí en el sur, en una de las
secciones de sus campos llamada Cañada Colorada, ubicada entre el Chacay y el
Río Malargüe, se instaló el casco de la llamada estancia La Orteguina. En este
espacio será fundada la Villa de Malargüe el 20 de febrero de 1886.
El 16 de noviembre de 1950, y después de más de 50 años de pertenecer a
San Rafael como distrito, Malargüe logra su autonomía definitiva. En 1948 se forma
la comisión Pro Departamento, esto fue como consecuencia del importante
desarrollo social y económico que había vivido debido al gran florecimiento de la
explotación minera, especialmente con las minas de La Valenciana y el Yacimiento
General San Martín más conocido como Mina Car:
“La componían presidente: Leopoldo Benegas; Vicepresidente: Argentino
Salomón Ruíz; Secretario: Francisco Fernández Quintana; Prosecretario: Raúl
Diógenes Quiroga; Tesorero: Pedro Ramal; Protesorero: Arturo García, Vocales:
Ciro Amaro Alonso, Alberto Anglat, Fernando López, Guillermo Salomón y Alberto
Juri; asesor Guillermo Von Zedtwitz” 4
El gobernador Blas Brisoli elevó el proyecto a la legislatura el cual, luego de
algunos debates, lo aprobó aquel tan significativo 16 de noviembre de 1950.
El nuevo departamento recibió el nuevo nombre de General Perón y se
nombró a Don Alberto Anglat nuevo primer comisionado municipal. Entre otras
medidas en conjunto a la creación del nuevo departamento, se estableció su división
política interna en cuatro distritos: Malargüe, Río Barrancas, La Escondida y Río

Grande, división política que permanece hasta la actualidad.
Con el derrocamiento del Gobierno de Juan Domingo Perón en 1955 y por un
decreto del gobierno nacional que desafectaba los nombres de Juan Perón y de Eva
Duarte a los lugares públicos; Malargüe recuperaba su antiguo nombre y que lo
identifica hasta la actualidad.

1 Maza, Juan Isidro…
2 Jaque Plácido

3 Bianchi, Rosa Memorias de Medio Siglo. Pág. 14

4 Bianchi, Rosa. Memorias de Medio Siglo. Pág. 25